一代女皇武则天对唐代佛教的贡献

时间:2016-03-17 21:32       来源:洛阳佛教      作者:admin

武则天(624-705),名武曌,祖籍并州文水(今山西文水东),是中国历史上空前绝后的唯一女皇。她不仅是一位盛世明君,而且还是一位信奉佛教、支持佛教事业发展的佛教徒。女皇亲自撰写的《开经偈》:

无上甚深微妙法,百千万劫难遭遇。

我今见闻得受持,愿解如来真实义。

这首赞颂佛法的四句偈,历千百年不衰,至今仍传诵不绝。在她称帝之初,就以帝王的命令下诏奉佛为尊;她对当时的高僧也至为礼遇;她还迎请高僧主持建寺造像。在做好佛教硬件的同时,武则天还组织国内外高僧翻译佛经,进一步完善佛教各宗派典籍。作为一代帝王,武则天对佛教的贡献是多方面的,本文择要介绍武则天对唐代佛教的贡献。

一、奉佛于首

武则天称帝之后,一反李唐皇帝“道在佛先”的先例,明确规定执行先佛后道的政策。据《唐大诏令集》卷三载,天授二年(691),武则天下制:“释典与玄宗,理均迹异,拯人化俗,也是教别功齐,自今以后,如有法事聚集,僧道应该齐行并集,今后已往成为永式,僧尼仍诏在道士女冠的上首。”长寿二年(693),武则天推翻自己从前的建议,命举子等罢习《道德经》。

二、礼敬高僧

作为一个盛世皇帝,武则天在位期间对国内知名的高僧都加以礼敬。天册元年(695),义净三藏自天竺取得梵本经论约400部,共有50万箧,佛陀舍利300粒,回到洛阳,武后亲自到上东门外拜迎佛经。武后曾诏请嵩岳慧安禅师与北宗神秀禅师人宫,亲自行跪拜礼,朝夕问道,并尊慧安禅师为“国师”。慧安国师后来辞归衡岳,入灭后,武后将他的五颗大舍利迎到宫中供养。神秀以九十高龄入宫,博得武后的尊崇,受赐“两京法王主三帝国师”的尊号,但禅师过不惯宫廷生活,多次上表请退,武后不得已,为他在当阳山兴建度门寺。从印度来的沙门菩提流志,则天武后优厚礼遇他,安排他住洛阳佛授记寺,并且请他说法。

武则天对当时的华严宗的创始人法藏法师特别礼敬。武则天敕命他在太原寺讲《华严经》,不久诏令京城十大德为法藏授具足戒,并把《华严经》中贤首菩萨的名字赐给他作称号,人们由此常称法藏为贤首国师。法藏所弘扬的华严宗,依靠武则天的支持,很快成为一个很有影响的宗派。

三、建寺造像


龙门石窟

在建寺塑像方面,武则天曾将自己的住宅供给寺院以安佛像,也曾“于明堂后造天堂,以安佛像,高百余尺。始起建构,为大风振倒。俄又重营,其功未毕”。(《旧唐书》卷二十二)后又依旧规制重造明堂,高294尺,东西南北300尺。上施宝凤,火珠代之。

武则天统治时期,还诏请当时净土宗高僧善导大师监造洛阳龙门大卢舍那佛像。据《大卢舍那佛宠记》载:检校僧西京实际寺善道(导)禅师,于咸亨三年(672)至上元二年(675)奉敕监造龙门大卢舍那佛像。自显庆年间(656-661)起,高宗“多苦风疾,百司奏事,时时令后决之,常称旨,由是参豫国政”。因此,洛阳龙门这一浩大工程的监造人选、雕造方案、开凿费用,都需要精心谋划。在经过深思熟虑之后,武则天选择净土高僧善导为首席监造,而且自己为工程“捐助脂粉钱两万贯”。

四、支持译经

武则天执政期间,对佛经的翻译特别重视,大力支持译经事业,且还参与到译经中去。武则天对译经最重视的是《华严经》的传译。从695年开始,至699年完成,在武则天的一手经办下,完成了《华严经》80卷译本。当《华严经》译成,武后亲制御序。《华严经》促成了华严宗的兴起,也影响了中国佛教的发展。

武则天不仅亲自参与译经活动,而且她还经常为一些翻译的经典作序。除了上面所说的为翻译的八十卷《华严经》作序外,武则天还撰有《大唐新译圣教序》、《大周圣教序》,均是为佛经译文写的序。

正是由于武则天高度重视佛经翻译,特别是她亲自参与译经活动,使得造一时期的译经事业达到了空前的繁荣。武则天时期所译经典一共有71部258卷,相当于隋代译经的总数,在唐代译经中也占有重要地位,是唐代佛经翻译的一个高峰期。

综上所述,武则天在位期间,不仅自己尊奉佛教,礼敬高僧,而且还以帝王的影响力建寺造像、支持译经,从而推动了唐代佛教的发展。(文:僧禅)

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